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Os veículos modernos apresentam maior risco de incêndio do que nunca.

Os veículos modernos apresentam maior risco de incêndio do que nunca.


Por Jesse Roman

Rampa de Risco

Os veículos modernos apresentam maior risco de incêndio do que nunca. Para resolver esse risco, os especialistas estão dando uma nova olhada nos elementos de design e segurança das garagens de estacionamento, características comuns das paisagens urbanas em todo o mundo.

 

 

Assim como outros antigos centros industriais, as docas ao longo do rio Mersey, em Liverpool, Inglaterra, passaram por uma transformação dramática nas últimas décadas. Onde trabalhadores braçais costumavam trabalhar em meio a chaminés, transportando carga de navios de e para armazéns de tijolo vermelho, a orla de hoje está cheia de turistas e moradores locais atraídos por uma crescente lista de restaurantes da moda, locais de entretenimento e hotéis de luxo. .

King's Dock, talvez o mais turístico dos bairros à beira-mar da cidade, estava cheio de visitantes no final da tarde da véspera de Ano Novo de 2017. Além da atividade habitual em antecipação à folia da noite, milhares de pessoas vieram ao King's Dock naquela noite para participe do popular Liverpool International Horse Show, realizado na Arena Echo, com 11 mil lugares, no coração do bairro. Às 16h30, quase todos os espaços do estacionamento de vários andares do King's Dock, localizado ao lado da arena, estavam cheios de veículos, muitos deles os grandes caminhões e SUVs preferidos pela multidão de eqüinos.

Sue Wright e seu marido Mark estavam em um dos últimos veículos para entrar na garagem lotada naquela noite. Quando o casal saiu do carro e se dirigiu para a saída, eles não tinham como saber que nem eles nem centenas de outras pessoas veriam seus veículos intactos novamente.

De acordo com um relatório do incidente, compilado pelo Departamento de Incêndio e Resgate de Merseyside , o primeiro sinal de problema veio precisamente às 16:29, quando uma câmera de televisão capturou a fumaça saindo de um Land Rover estacionado no terceiro andar. No momento em que os Wrights passaram por ele, cerca de 10 minutos depois, "as chamas estavam apenas saindo do motor e passando pelos pneus", disse Susan Wright à BBC. “Parecia uma bola de fogo na frente do carro e estava produzindo muita fumaça.

Merseyside Fire & Rescue foi alertado da situação às 16h42 e entrou em cena oito minutos depois. No momento em que os bombeiros arrastaram as mangueiras até o terceiro andar, cerca de 18 a 20 veículos estavam totalmente envolvidos. Os veículos queimaram tanto que as três linhas de mangueira que o departamento normalmente utiliza para esses incidentes não foram suficientes para conter o incêndio, explicou o gerente do Merseyside Group, Barry Moore, em entrevista ao NFPA Journal em janeiro.

"Se a absorção de calor da água puder superar o calor gerado pelo fogo, nós apagaremos o fogo - se não pudermos, perseguiremos o fogo para sempre, e foi lá que estivemos naquela noite", disse ele. “Com a carga de combustível desses veículos modernos e o tamanho dos veículos na garagem naquela noite, o incêndio continuou crescendo e crescendo e não conseguimos igualar esse crescimento. Foi além de nossa capacidade de extinção ”.

Os bombeiros de Merseyside cercaram e lutaram contra o incêndio por quase uma hora, continuamente adicionando recursos para a luta, mas eles nunca poderiam ganhar a vantagem. Como as temperaturas ultrapassavam 2.000 graus F na proximidade do incêndio, os pneus em veículos em chamas começaram a explodir. Os tanques de combustível de plástico - agora padrão em cerca de 80% dos veículos - derretiam e rompiam, fazendo com que a gasolina em chamas vertesse sobre o piso de concreto, que começou a se desintegrar com o calor intenso.

Como muitas garagens, o estacionamento do King's Dock era equipado com drenagem em cada andar para pegar o excesso de água da superfície e levá-lo para fora da garagem. Uma ranhura de 15 milímetros de largura percorria o comprimento do piso da garagem sob fileiras de carros estacionados; a água que se infiltrava nessa fenda foi capturada por uma calha de alumínio abaixo e levada para fora. Cerca de duas horas depois do incêndio, a calha derretia, permitindo que a gasolina em chamas caísse livremente através da fenda de drenagem nos veículos estacionados no andar de baixo. Enquanto isso, a fenda no andar de cima agia como um respiradouro que transportava gás superaquecido e fumaça para os veículos acima. Em poucos minutos, dezenas de carros e caminhões acima e abaixo dos bombeiros foram engolidos pelas chamas, e a decisão foi tomada de retirar os bombeiros do prédio, que estava em risco de colapso estrutural.

Enquanto o incêndio se alastrava, os prédios da área ao redor foram evacuados e os bombeiros mudaram o foco da extinção para a contençãoFinalmente, às 7h45 do dia 2 de janeiro, quase 40 horas depois de os bombeiros de Merseyside terem chegado ao local, o incêndio havia se apagado. Até então, a garagem era pouco mais que um pedaço de concreto carbonizado, enterrando os restos de quase 1.200 carros, caminhões e SUVs. Notavelmente, ninguém foi morto ou ferido no incêndio.

Como a notícia do que havia acontecido na King's Dock se espalhou, engenheiros de proteção contra incêndios e pesquisadores em todo o mundo ficaram surpresos com a magnitude do evento.

 

“Foi dramático a ponto de todos começarem a perguntar imediatamente: 'O que aconteceu aqui? Cada carro em uma garagem de oito andares ao ar livre queimava? Como isso é possível? ”, Disse Casey Grant, diretora executiva da Fundação de Pesquisa para Proteção contra Incêndio. “Do ponto de vista da engenharia de proteção contra incêndios, era quase como Grenfell. As pessoas começaram a fazer todo tipo de perguntas críticas ”.

 

 

Grant não foi o único a fazer uma comparação com o incêndio da Torre Grenfell, o incêndio residencial em Londres que matou 72 pessoas em junho de 2017. Mesmo que nenhuma vida tenha sido perdida em King's Dock, o incidente “está sendo visto e tratado por nós como algo muito parecido com Grenfell - um precursor do que poderia ser um incidente muito mais catastrófico ”, disse Moore. “Se esse incêndio tivesse ocorrido apenas meia hora depois, teríamos mais de 600 carros na fila para sair do prédio, porque o evento estava acabando. Achamos que é nossa responsabilidade compartilhar o que aprendemos deste evento o mais longe e o mais amplo possível ”.

A Revolução Plástica

Como King's Dock foi poupado do resultado fatal de Grenfell, a atenção da mídia mundial tem sido limitada, e a indignação pública correspondente foi silenciada. Mas o incidente causou uma séria sacudida na comunidade de proteção contra incêndios - pesquisadores, desenvolvedores de códigos, funcionários de bombeiros e outros veem o King's Dock como um grande evento, e talvez como um momento crucial para a proteção contra incêndios em estacionamentos.

Uma das principais preocupações, dizem os especialistas, é se a atual orientação de proteção contra incêndio para garagens de estacionamento ainda é adequada, considerando a dramaticidade com que os veículos mudaram nas últimas décadas. Há também uma preocupação crescente sobre como proteger as tendências mais recentes de design e layout em garagens urbanas.

"Muitos de nós nos campos de proteção contra incêndios e supressão, inclusive eu, estamos perguntando: 'Nós possuímos todas as informações necessárias?'", Disse Michael Carsillo, presidente do Comitê de Estruturas de Estacionamento e Garagens que supervisiona o NFPA 88A, Standard for Parking. estruturas . “Os avanços na tecnologia automotiva são muito reais e estão evoluindo rapidamente. Há lacunas em nossa compreensão de como as mudanças no projeto e na construção automotiva afetam as características do fogo e o crescimento do fogo. ”

No rescaldo de King's Dock, Grant disse que teve inúmeras conversas com engenheiros preocupados que o abordaram independentemente para discutir a necessidade de mais pesquisas sobre estruturas de estacionamento e as características de incêndio de veículos modernos. Ele concorda que um projeto é crítico. "Acabamos de passar por nossa lista de projetos de pesquisa para 2019, e essa questão é nossa prioridade número um", disse ele. “Quando você coloca um sistema de sprinklers em uma garagem, você obviamente quer ter certeza de que vai controlar o fogo - você não quer se perguntar e esperar. Antes de construir mais 10.000 garagens em todo o mundo, precisamos ter certeza. ”

Os detalhes específicos do projeto dependem dos patrocinadores e dos recursos disponíveis, disse Grant, mas o objetivo principal será quantificar os riscos de incêndio inerentes aos veículos modernos e determinar os esquemas ideais de proteção contra incêndio e projeto para garagens para combatê-los. Os resultados do projeto provavelmente impactarão pelo menos dois documentos da NFPA, NFPA 13, Padrão para a Instalação de Sistemas de Sprinklers , bem como NFPA 88A.

Subjacente a esta questão é o fato de que os materiais utilizados nas construções de quase todos os veículos mudaram drasticamente ao longo das décadas. As empresas automotivas, sob pressão para atender aos requisitos mínimos de eficiência e segurança exigidos pelo governo, trocaram metodicamente as peças de metal por novos plásticos duráveis ??para tornar os veículos mais leves, mais seguros, mais resistentes à ferrugem e menos caros. Os veículos também contêm mais fiação eletrônica e plástica do que costumavam, adicionando potenciais fontes de ignição.

"A transição começou na década de 1960 no interior do veículo, como materiais mais macios e painéis acolchoados eram desejados em painéis de aço para proteção contra colisões", disse Dan Madrzykowski, pesquisador de longa data do Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia (NIST) que agora trabalha. no Instituto de Pesquisa em Segurança de Bombeiros da UL. “Na década de 1970, os carros começaram a perder seus pára-choques de aço, que foram substituídos por capas de pára-choques de uretano. Como a necessidade de melhor quilometragem e melhor resistência à corrosão cresceu, a chapa metálica foi substituída por plástico ou fibra de vidro. Hoje, até os componentes do motor tradicionalmente feitos de ferro fundido ou alumínio, como o coletor de admissão, são agora feitos de plásticos de alta temperatura. ”

Essas mudanças significam que os veículos modernos podem apresentar um maior risco de incêndio do que os veículos mais antigos, uma evolução que se assemelha ao problema dos incêndios nos lares modernos. Na década de 1950, as casas eram tipicamente construídas com vigas de madeira maciça de queima lenta e cheias de materiais como móveis de madeira e tecidos naturais. As casas modernas, por outro lado, são agora tipicamente construídas com materiais de madeira leve de queima rápida e mobiliadas com móveis de aglomerado de madeira, espumas de polietileno e carregadas com plásticos altamente combustíveis. Testes científicos, juntamente com evidências de bombeiros e defensores da segurança contra incêndios, demonstram que os incêndios em estruturas residenciais hoje queimam mais rápido e ferozmente do que há uma geração atrás.

Uma tendência semelhante parece ter surgido na indústria automotiva. De acordo com o American Chemistry Council, os veículos modernos são agora compostos por cerca de 50% de plástico por volume, embora os plásticos respondam por apenas 10% do peso médio do veículo. Especialistas do setor acreditam que, à medida que tecnologias melhores e exigências adicionais de eficiência de combustível aumentam, a porcentagem de plásticos em carros só aumentará. Nos Estados Unidos, por exemplo, os padrões corporativos de Eficiência Média de Combustível determinam que as frotas de veículos de passageiros percam, em média, 54,5 milhas por galão até 2025. Para atender a essas exigências européias semelhantes, o carro médio incorporará cerca de 350 quilos de plásticos até 2020. de 200 quilos em 2014, de acordo com uma análise da IHS Chemical, um grupo de pesquisa da indústria química.

Sem uma agregação mundial definitiva de incêndios em estacionamentos, é difícil quantificar como o movimento em direção a mais plásticos em veículos mudou a frequência ou a intensidade dos incêndios em garagem, mas muitos especialistas acreditam que a evidência anedótica é impressionante. Além do King's Dock, numerosos incêndios de garagem recentes envolvendo dezenas e até centenas de veículos ganharam as manchetes nos últimos anos (veja uma lista parcial desses incidentes acima). Para ver as estatísticas de armazenamento de veículos e incêndios de garagem nos EUA entre 2012 e 2016, use a nova ferramenta interativa da NFPA, “Fogos por ocupação ou tipo de propriedade”, em nfpa.org/firesbypropertytype .

Para provas concretas, talvez o melhor estudo sobre como os incêndios em estacionamentos evoluíram vem de um relatório elaborado em 2015 por quatro pesquisadores franceses. Os pesquisadores analisaram dados coletados a partir de uma pesquisa de centenas de incêndios em estacionamentos franceses entre 1995 e 1997, e os analisaram em uma pesquisa de incêndios em garagem francesa ocorrida entre 2010 e 2014. A conclusão: “Riscos de incêndio em estacionamentos (têm) aumentou muito em 20 anos com a evolução das atividades e as novas tecnologias de automóveis ”, escreveram os autores.

Os dados sugerem que um incêndio em uma garagem típica hoje é muito mais provável de envolver vários veículos do que duas décadas atrás, sugerindo que os incêndios estão, de fato, queimando com mais severidade. Nos incêndios em garagem entre 1995 e 1997, 98% envolveram menos de quatro veículos; Apenas 1% dos incêndios envolveram mais de cinco veículos, e nenhum dos incêndios analisados ??envolveu mais de sete veículos. Em contraste, 8% dos incêndios de garagem entre 2010 e 2014 envolveram mais de cinco veículos e 6% envolveram mais de sete veículos.

 

Os incêndios de garagem modernos também parecem ser muito mais difíceis de apagar, revelam os dados. Em 1997, 95% dos incêndios de garagem analisados ??foram extintos em menos de 60 minutos. No entanto, em incêndios de garagem franceses ocorridos entre 2010 e 2014, apenas 40% foram extintos em menos de uma hora; 30% dos incêndios levaram mais de duas horas para se extinguir e 10% levaram mais de quatro horas. Por outro lado, menos de 1% dos incêndios de 1997 levaram mais de duas horas para serem descartados.

'Modo de Descoberta de Fatos'

Embora muitas evidências apoiem a ideia de que os incêndios em veículos são mais perigosos do que nas épocas anteriores, o debate sobre o que fazer com o problema está apenas começando. Em última análise, mais pesquisas são necessárias para fornecer aos desenvolvedores de código e padrão opções claras.

Uma descoberta importante no incêndio do King's Dock, Moore disse, foi que nada sobre a garagem estava errado - duas inspeções anteriores revelaram que tudo era legal e totalmente compatível com todos os regulamentos de construção. “Essa é uma mensagem muito forte - não houve problemas com a construção do prédio. Estava bem conservado e limpo e, no entanto, isso aconteceu ”, disse ele. “Não há razão para pensar que o próximo estacionamento não será o mesmo. Esse tipo de incêndio pode acontecer em qualquer cidade do mundo a qualquer momento ”.

Em todo o mundo, poucas garagens de estacionamento fora dos Estados Unidos são exigidas por códigos de construção para instalar proteção contra sprinklers. No Reino Unido, as estruturas de estacionamento devem estar em conformidade com o Documento Aprovado B, um código de construção elaborado em 1968, que não requer sprinklers porque seus autores concluíram que “o incêndio espalhado de um veículo para outro não ocorreria e que se o fizesse, Brigadas invariavelmente estariam presentes dentro de três a quatro minutos ”, disse o relatório de Merseyside. Preocupado que esta orientação possa estar desatualizada, em 2010 o governo publicou os resultados de “Fire Spread in Car Parks”, um projeto de três anos que concluiu que, entre outras coisas, os sprinklers são eficientes tanto no controle de incêndios em desenvolvimento como totalmente desenvolvidos. Apesar dessa observação, nenhuma exigência de sprinkler foi adicionada ao Documento Aprovado B. Nos meses após o King's Dock, autoridades de Merseyside disseram que se os sprinklers tivessem sido instalados no estacionamento quando foi construído em 2007, o incêndio não teria se espalhado como aconteceu. Enquanto isso, o problema piora a cada ano que passa.

"Já se passaram quase 10 anos desde o estudo, e a diferença entre um veículo comprado em 2009 e 2019 é considerável, mesmo naquela janela muito curta", disse Moore, aludindo à adição de plásticos e combustíveis em veículos modernos. “Nós, no Reino Unido, ainda estamos construindo os regulamentos estabelecidos em 1968, e quando você olha para toda a nossa região, todos os estacionamentos são exatamente os mesmos. Eles são todos compatíveis, mas os veículos seguiram em frente. Você poderia argumentar que os regulamentos de construção não têm.

Nos Estados Unidos, o NFPA 88A é o padrão mais amplamente utilizado para estruturas de estacionamento. De um modo geral, o documento não exige sprinklers em estruturas de estacionamento que são consideradas abertas - o que significa que elas têm uma quantidade mínima de ventilação natural em pelo menos dois lados. Garagens de estacionamento subterrâneo, ou aquelas embaladas ou cobertas em três ou mais lados, são consideradas garagens fechadas e requerem proteção contra sprinklers.

Sem planos, é difícil dizer se a garagem do King's Dock teria sido considerada aberta ou fechada e, portanto, sujeita à exigência de sprinklers sob a NFPA 88A, disse Kevin Carr, o representante da NFPA que trabalha no documento. No entanto, ele disse que o incidente de Liverpool "abriu o debate" e gerou dúvidas entre os membros do comitê técnico e os responsáveis ??pelo código sobre se os requisitos gerais, incluindo requisitos de sprinklers, na NFPA 88A são suficientes.

"Estamos no modo de encontrar fatos agora", disse ele. “O evento de Liverpool realmente fez as pessoas pararem e fazer perguntas sobre as causas, questões relacionadas e como podemos obter mais dados para fazer as adições corretas e necessárias ao código.”

Na atual edição da norma, que saiu este ano, o comitê da NFPA 88A acrescentou informações para melhor definir se uma garagem é considerada aberta ou não. Ele também acrescentou orientação para garagens que abrigam veículos autônomos, veículos movidos a combustíveis alternativos e estações de carregamento eletrônico, “em reconhecimento de que a tecnologia no mundo automotivo está mudando e essas garagens serão as receptoras dessa tecnologia”, disse Carr.

À medida que as reuniões sobre a edição de 2023 da norma começarem, adicionar um requisito de sprinklers para abrir garagens provavelmente será discutido, mas exigiria muita reflexão e informações adicionais, disse Carr.

Wes Baker, engenheiro-chefe da FM Global e membro do comitê técnico da NFPA 13, disse que, após o incêndio em Liverpool, os requisitos de proteção contra incêndio em garagens de estacionamento merecem outro olhar. "Quando você olha para a quantidade de plásticos nos carros agora, tanto no interior quanto no exterior, não deveria mais surpreender ninguém quando vemos um incêndio como esse", disse ele sobre King's Dock. "Se esse incêndio tivesse ocorrido 30 anos atrás, teria sido um único carro, mas não mais".

A NFPA 13 classifica uma garagem como uma ocupação de “Perigo Ordinário, Grupo I”, definida como um espaço “com quantidade moderada e baixa combustibilidade de conteúdo”. Ocupações com esse tipo de classificação requerem densidades de proteção de sprinklers “projetadas para algo em que você tem fogo, mas não é muito grande ”, disse Baker. “Com as quantidades mais elevadas de plásticos, eu certamente sugeriria que o comitê 13 deveria estar olhando mais na categoria 'Extra Hazard' para estes, em oposição à categoria 'Perigo Ordinário'. No momento, provavelmente estamos subestimando isso ”.

Desde o incêndio do King's Dock, Barry Moore e seus colegas do Merseyside Fire & Rescue concordam que os incêndios de veículos foram negligenciados e negligenciados por muito tempo. Eles estão trabalhando para espalhar essa mensagem em conferências de proteção contra incêndios em toda a Europa e recentemente nos Estados Unidos. Moore chama os eventos em King's Dock de “a tempestade perfeita”, mas também “um estudo de caso muito bom”.

Em suas apresentações, ele disse que quer deixar o público com duas mensagens claras, a primeira é que os riscos e perigos dos incêndios nos estacionamentos mudaram, então chegue rapidamente com muitos recursos. "Você não quer estar com poucos recursos se enfrentar o que enfrentamos", diz ele. A outra mensagem - e que Merseyside também enfatizou para o governo britânico ao revisar o Documento B Aprovado na sequência de Grenfell - é que os sprinklers de incêndio deveriam ser necessários em todas as estruturas de estacionamento.

"Quando você consegue essa tempestade perfeita, os sprinklers não apagam o fogo, mas podem conter o suficiente para permitir que os bombeiros o apaguem nos estágios iniciais, em vez de deixá-lo se espalhar sem controle", disse ele. “Quando o fogo começa a se espalhar e o calor entra nas aberturas e o combustível começa a funcionar, é quando ele se afasta de você muito rapidamente. Se isso se alinhar com um período ocupado e você tem pessoas tentando sair do estacionamento, o que acontece então?

JESSE ROMAN é editor associado do NFPA Journal. Fotografia superior: Getty Images